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el mar

LOS SIETE MARES

¿Qué aguas atraviesas cuando navegas "los siete mares"?

Los piratas y sus veleros están inexorablemente ligados al concepto romántico de los siete mares, y ha existido alguna variación de la frase "navegando los siete mares" desde los antiguos marineros que surcaban el mar Mediterráneo y las aguas del Medio Oriente. Pero, ¿qué cuerpos de agua son esos siete?



Cuerpos de agua

Una lista definitiva de los cuerpos de agua que conforman los siete mares varió de una cultura a otra y cambió con el tiempo. Para complicar las cosas, siete no era probablemente literal, pero más bien probablemente fue utilizado por algunas culturas como un símil para la palabra muchos (la importancia del número siete puede estar relacionada con su estatus durante los tiempos bíblicos como un número simbólico para ejemplificar cosas buenas y cosas malas. Hay siete pecados capitales y siete días en una semana). Para algunos, los siete mares eran simplemente partes de las rutas comerciales. Para otros, los siete mares eran bahías familiares, golfos, mares y extensiones de océano. En otros casos, el término tuvo el efecto de inspirar un espíritu de aventura al referirse a las vías fluviales que eran a la vez extrañas y distantes. "Velar por los siete mares" significaba una cosa para las personas que viven en el Medio Oriente y otra para las personas que viven en Europa o Asia oriental. Además, a veces los "mares" ni siquiera eran verdaderos mares. Como resultado, no había una verdadera comprensión universal de lo que eran los siete mares.

Las culturas y los siete mares

Afortunadamente, varias culturas mantuvieron registros bastante decentes sobre este tema. Los siete mares de los persas se componían de un puñado de ríos principales de Asia central y sus afluentes, mientras que los de los antiguos árabes atravesaban las vías fluviales costeras que unían las tierras que bordeaban el Golfo Pérsico con las del mar de la China meridional. Según el servicio nacional oceánico y atmosférico de la Administración Nacional Oceánica, los siete mares de los antiguos griegos eran el Egeo, el Adriático, el Mediterráneo, el Negro, el Rojo, el Caspio y el Golfo Pérsico. Sin embargo, otras fuentes pudieron haber intercambiado el Océano Índico por el mar Egeo. Posiblemente como reflejo del crecimiento del conocimiento, los siete mares de los europeos medievales cambiaron de puesto para incluir el océano Atlántico y los mares Arábigo, Báltico, Negro, Mediterráneo, Norte y el Rojo. Durante el período de la exploración europea, la lista de siete mares cambió de nuevo, esta vez utilizando los cuatro océanos tradicionales (el Atlántico, el Pacífico, el Índico y el Ártico) como la columna vertebral de la lista, junto con el Mediterráneo y los mares del Caribe y el Golfo de México.

En la actualidad

Entre el siglo XIX y hoy, los siete mares podrían haber sido rebautizados como los siete océanos, ya que ya no hay mares que hagan la lista. Sin embargo, hacerlo arriesgaría la pérdida de esta aliteración romántica y familiar. Los cuatro océanos tradicionales están representados aquí, por supuesto, y la división del Atlántico y el Pacífico en sus cuencas norte y sur trae el conteo a seis. El séptimo cuerpo de agua en la lista es el Océano Antártico (Océano Austral), una región de agua fría que rodea el continente de la Antártida, que a menudo se considera separada de los océanos Atlántico, Pacífico e Índico por la presencia de una barrera de poderosos vientos y mares turbulentos.

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